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新吉林快3二同号遗漏:Uber自动驾驶业务有多烧钱

2019/3/16  来源:汽车商业评论  作者:柳雁笛   编辑:inabr
 

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随着该公司首次公开募股的推进,法庭文件披露了其巨额的支出,以及同样巨大的雄心壮志

Uber正向包括软银在内的投资者进行新一轮10亿美元的资金募集,谈判正在进行中。一旦达成交易,Uber自动驾驶部门的估值将达到100亿美元。

 

这家出行巨头决定剥离其自动驾驶部门,并向软银愿景基金和丰田等投资者出售少数股权,表明该公司随时准备进行首次公开募股(IPO)。

 

软银在2017年收购了Uber15%的股份,当时它的估值约为480亿美元。去年夏天,丰田同意投资5亿美元,作为开发自动驾驶汽车协议的一部分。该协议对Uber的估值约为700亿美元。

 

作为Uber成本最高的业务之一,为什么Uber要分拆自动驾驶并将其估值提高到100亿美元?因为Uber需要解释,为何其不同业务总价值如今达到1000亿美元甚至更多。

 

竞争对手Lyft的IPO将成为一个起点。相比Lyft,Uber自己的网约车业务规模更大,也更国际化。加上持有的滴滴和Grab股份,Uber可以宣称其出租车业务的价值远远超过Lyft 250亿美元的估值。

 

但仅靠全球出租车市场是不够的。这个市场竞争激烈,且易于复制。随着Uber向美国以外的市场进行扩张,它在美国总预订量所占的份额越来越小。这就是Uber为什么投资自行车、摩托车、食品配送和自动驾驶汽车等领域的原因。

 

无人驾驶乘用车号称为7万亿美元容量的市场,但这个目标还很遥远。要实现这一目标所需的技术需要巨额的资金投入。Uber被认为每年要花费5亿美元或更多。Alphabet已向自动驾驶子公司Waymo投资至少10亿美元。同样在开发自动驾驶汽车的Lyft去年在这一领域花费逾9亿美元。

 

Uber正试图在IPO之前展示出一种冷静的商业模式,并同时为自动驾驶汽车开发提供足够的资金。很显然,目前以预期收入评估的价值中,不太可能涵盖自动驾驶汽车的贡献。现在贴上价格标签只是解释他们在最终总额中占有一份而已。

 

1个月,2000万美元

 

随着IPO的推进,相关的法庭文件得以公示。其中显示,Uber曾预计,今年该公司将有7.5万辆自动驾驶汽车上路,到2022年,将在13个城市运营无人驾驶出租车服务。为了实现这些雄心勃勃的目标,这家共享出行公司每月在自动驾驶技术开发上投入了2000万美元。

 

这些数据可以追溯到2016年,描绘了这样一幅景象:这家公司迫切希望在自动驾驶方面实现过于激进的目标,而且愿意不惜一切代价,甚至不计后果地实现这一目标。

 

随着Uber准备在今年晚些时候上市,其文件中新曝光的细节可能会提醒人们,该公司在技术开发方面仍显落后,按Uber创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)的话说,这些技术对Uber的未来起着生死攸关的决定性作用。而目前这些消息的公布着实令Uber有点尴尬。

 

去年Uber为应对竞争对手Waymo提起的专利和商业机密窃取诉讼,专门撰写了一份报告。在这起诉讼中,Waymo指控工程师安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)在离开谷歌创建自动驾驶卡车公司Otto时携带了技术机密,而Uber在2016年收购了Otto。Uber聘请这份报告的作者沃尔特·布拉蒂克(Walter Bratic)作为专家证人,对Waymo提出遭受到18.5亿美元的巨额经济损失发出质疑。布拉蒂克的报告称,Waymo所谓的商业机密,独立开发的成本最多为60.5万美元。

 

最终,Waymo收购了Uber 0.34%的股权。如果按Uber最近的估值900亿美元计算,在Uber上市后,这部分股权的价值可能在3亿美元左右。

 

2019年,7.5万辆

 

布拉蒂克的报告中还提到Uber 2016年开展的代号为Rubicon项目的内部分析和报告细节。当年1月的一份文件预测,2018年,无人驾驶汽车可能帮助Uber实现盈利;而5月的一份报告称,到2019年,Uber可能拥有1.3万辆自动驾驶出租车。仅仅4个月后,预估数字就跃升至7.5万辆。

 

Uber目前的自动驾驶技术负责人埃瑞克·迈霍费尔(Eric Meyhofer)作证称,Uber最初估计到2022年在十几个城市拥有数万辆自动驾驶汽车,这种假设和估计是非常投机的。虽然迈霍费尔拒绝提供任何其他数字,但他说,他们可能在13个城市之外也进行了很多场景研究。

 

当时负责Uber无人驾驶的工程师约翰·巴雷斯(John Bares)设定过一个具体目标,就是到2020年,Uber能够摒弃人类安全驾驶员。该公司的工程师们似乎确信,收购Otto以及莱万多夫斯基的加入将加速公司的发展。

 

一位公司开发经理作证称,约翰·巴雷斯和(前谷歌工程师)布赖恩·麦克伦登(Brian McClendon)一度估计,这将有助于加快(自动驾驶车辆开发进程)约12至24个月。

 

在新公布的文件中提到2016年1月与莱万多夫斯基的会议记录,巴雷斯认为,仅仅与莱万多夫斯基谈话可能就价值数千万美元。其中提到,“他(莱万多夫斯基)可能会给我们提供建议或者是帮助我们筛选哪些可以尝试或者是无需尝试……在达成2020目标上,我们的团队可能会节省数月的时间(一个月相当于2000万美元的运营花费)。”

 

如果自2015年初启动自动驾驶项目以来,Uber一直保持每月2000万美元的运营花费,加上以2亿美元收购Otto,那么按此估计,Uber在自动驾驶车辆研发上的投入可能已经超过9亿美元。相比之下,Waymo从2009年到2015年底在自己的自动驾驶上花费了11亿美元,如今每年的花费可能高达10亿美元。

 

但Otto和Uber的蜜月期很短。在诉讼的证词中,巴雷斯表示,他预计收购Otto本应推动Uber自动驾驶的发展,从2016年1月初开始,这种预期仅持续了三至四周时间。在证词中他说,“到2016年8月,实际上我们就遇到了挫折。从收购中我们从未获得过任何激光技术。由于安东尼(莱万多夫斯基)想要涉足管理和领导,这对我们的员工造成了严重的管理混乱。”

 

1500人,8.65亿美元

 

这份报告详细列出了Uber从事自动驾驶研发的人数。2017年6月,Uber硬件部门的员工总数为155人,软件部门的员工总数为405人。Uber两个月前提交的另一份文件称,其自动驾驶部门的员工人数是之前的两倍多,达到1500人。不过这个数字可能包括Uber的测试运营团队和车辆运营人员。

 

最新公布的文件还显示,Waymo声称,Uber涉嫌盗用其商业机密,将自动驾驶技术的商业化进程提早了3年零10个月。

 

“这意味着,如果到2022年实现在13个城市的商业化设想,那么到2018年,Uber应该准备好在13个城市实现自动驾驶技术的商业化。”布拉蒂克写道。显然,这并没有发生。事实上,在去年3月亚利桑那州坦佩市发生致命车祸后,直到最近Uber才恢复在公共道路上测试少量的自动驾驶车辆。

 

Uber发布的财务报告显示,2018年第四季度净亏损8.65亿美元,该公司还从未实现盈利。

 

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  • 3天前
    去看看东风悦达起亚那服务意识极差的4S店就知道差距了,虽然和索八师出同门,但两个合资企业从产能、营销到售后的能力差了一个量级,销量自然也就差了一个量级。起亚冲击B级车市场的机会看来又错过了。
  • 3天前
    讲的不错!期待你们的发展,加油??!
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